Пластик в океане будут отслеживать из космоса

0
43

Отследить пластиковый мусор в океане из космоса чрезвычайно сложно, главным образом потому, что отдельные его элементы слишком малы для обнаружения спутниками. Но ученые нашли способ это сделать, используя отраженный от пластика свет.

© Fotos593 | Shutterstock

Первые исследования, проведенные Плимутской морской лабораторией Великобритании, показали весьма обнадеживающие результаты. «Вы никогда не увидите отдельную пластиковую бутылку, плавающую в море, но мы можем обнаружить скопления этого материала», — сказала доктор Лорен Биерманн BBC News.

Для эксперимента были выбраны спутники дистанционного зондирования Земли Sentinel-2, основная задача которых — составлять постоянно обновляемую карту поверхности Земли. В процессе мониторинга они также фиксируют прибрежные воды, а большая часть из восьми миллионов тонн пластика, ежегодно попадающего в море, поступает через реки и их устья.

Преимущество этих спутников в том, как они воспринимают различные длины волн, из которых состоит свет. Это позволит ученым выбирать отдельные пиксели на изображении, чтобы видеть, какие объекты они могут содержать, даже если их невозможно обнаружить напрямую.

© Senintel

Вот как это работает: морская вода активно поглощает свет в ближнем инфракрасном диапазоне. Растения и все, что плавает в воде, будет отражать свет в ближнем инфракрасном диапазоне. Но растения лучше, чем пластик, поглощают красный участок спектра, и эту информацию можно использовать для поиска.

В ходе работы спутники фиксировали обширные пространства морских водорослей и бутылок из пластика, выложенных на воде учеными из Эгейского университета, чтобы лучше понять спектральные различия между материалами.

По словам Биерманн, одним из следующих этапов работы будет применение алгоритмов машинного обучения для автоматического анализа изображений. Первые результаты были представлены на Генеральной ассамблее Европейского союза наук о Земле.
Источник