Сова вырастила утенка как родного: удивительная история

0
116

Когда жительница Флориды Лори Вольф заметила что-то маленькое и пушистое в гнезде в ящике на ее заднем дворе в Джупитер-Айленд, она была уверена, что это должен быть птенец совы. Около месяца назад она видела, как там поселилась североамериканская сова (лат. Megascops asio).

Однажды во время грозы Вольф и ее муж снова мельком увидели сову, которая высунула голову из гнезда. Но рядом с ней был не совенок, а крошечный желтый с черным утенок. «Они вдвоем просто сидели рядом, — рассказывает женщина. — До сих пор не могу поверить, что видела это наяву».

Owl raises a duckling after mistaking the bird's eggs for its own
A Florida photographer captured an unusual image of an owl and a duckling side-by-side looking out from a bird box
Initially, Laurie Wolf thought it was an owl hatchling but it was a duckling pic.twitter.com/beaTi3henv

— Nico Spalato (@NikeSpalato) April 17, 2019

Обеспокоенная тем, что хищная приемная мать может съесть подкидыша, она связалась с экспертом, который подтвердил, что утенок может быть в опасности. Местный заповедник согласился позаботиться о нем, если получится его поймать. Но как только Вольф и ее муж подошли к гнезду, чтобы забрать утенка, он выскочил из ящика и метнулся к ближайшему пруду. Больше его не видели.

По словам ученых, этот случай не является чем-то уникальным. «Обычно это не документируется, но, безусловно, в природе такое встречается», — сказал Кристиан Артусо, директор организации по изучению птиц в Канаде, который наблюдал подобное сожительство еще в 2005 году.

Дело в том, что каролинские утки (лат. Aix sponsa) следуют правилу «не класть все яйца в одну корзину». Чтобы повысить шансы на выживаемость потомства, они иногда откладывают яйцо или два в чужое гнездо — обычно другой каролинской утки или птицы родственного вида. Есть и другие зарегистрированные примеры хищных птиц, высиживающих яйца водоплавающих.

Но разве сова не должна понимать, что сидит не на тех яйцах? В конце концов, яйца каролинской утки имеют не только более продолговатую форму, чем яйца совы, но и вдвое больше. Артусо говорит, что невозможно узнать, что думает дикая сова, но это может быть явление, которые ученые называют сверхнормальным стимулом (supernormal stimulus). Родители могут думать: «Надо же, это яйцо огромно! У нас будет лучший детеныш в мире!» Но более вероятно, что это происходит настолько редко, что у совы просто не развился защитный механизм.
Источник